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Al final de su vida útil, las pilas, acumuladores y baterías usadas deben tratarse como residuos especiales, ya que no pertenecen a los desechos domésticos en general y tampoco deben eliminarse con los residuos derivados de actividades comerciales. Esto se aplica tanto a las pilas para dispositivos, así como a las baterías de litio o de plomo utilizadas en vehículos (eléctricos) o en carretillas industriales que funcionen con batería. Para recuperar todos los componentes de la forma más completa posible y evitar daños medioambientales debidos a una eliminación incorrecta, en España existe normativa que regula esta cuestión.

Normativa española sobre pilas, acumuladores y baterías

En España, el cómo se desechan las pilas y baterías está regulado mediante el Real Decreto 106/2008, de 1 de febrero, sobre pilas y acumuladores y la gestión ambiental de sus residuos, así como en el Real Decreto 710/2015, de 24 de julio, que lo modifica. Esta norma afecta a muchos agentes que intervienen en la producción, distribución y uso:

  • Productores
  • Distribuidores y vendedores
  • Operadores económicos
  • Administraciones Públicas
  • Usuarios finales.

Así pues, en la norma se definen los mecanismos de recogida de pilas, baterías y acumuladores usados, de modo que se crean sistemas cerrados de reciclaje. Todos los pasos, desde el lanzamiento al mercado hasta la venta, recogida y eliminación, están definidos y son comunes para todos. Si se eliminan correctamente, se pueden recuperar valiosas materias primas como el cadmio, el plomo o el litio de las pilas y acumuladores usados y se puede evitar el daño medioambiental.

Diversos tipos de pilas y acumuladores

Las pilas, acumuladores y baterías son dispositivos de almacenamiento de energía cuyo modo de funcionamiento se basa en procesos electroquímicos. Para ello, contienen diversas materias primas y componentes, para cada uno de los cuales se aplican determinadas normas de eliminación o seguridad. En este sentido, el Real Decreto 106/2008 define en su artículo tres diferentes tipos de pilas y acumuladores:

  • Pilas de botón: pilas pequeñas, portátiles, de forma redonda, cuyo diámetro sea mayor que su altura, destinadas a aparatos especiales tales como audífonos, relojes, pequeños aparatos portátiles y dispositivos de reserva.
  • Pilas estándar: son las pilas con un peso inferior a 1 kg, destinadas a ser instaladas en productos de gran consumo o profesionales. Las más conocidas son las AA y las AAA.
  • Pilas o acumuladores portátiles: son todas aquellas que están precintadas, puedan llevarse en la mano y no sean industriales ni de automoción.
  • Pilas o acumuladores de automoción:  son los destinados al arranque, encendido o alumbrado de vehículos.
  • Pilas o acumuladores industriales: son los diseñados exclusivamente para uso industrial o profesional o utilizados en cualquier tipo de vehículo eléctrico como, por ejemplo, las baterías de carretillas y transpaletas.
  • Batería: es el conjunto de pilas o acumuladores conectados entre sí, que forman una unidad integrada y cerrada dentro de una carcasa exterior, no destinada a ser abierta por el usuario final.

Este diagrama le ayudará a conocer mejor qué tipo de batería es la que se va a eliminar, para saber cómo debe desecharse:

Diagrama para determinar cómo debe desecharse cada tipo de batería.

¿Cómo se desechan las pilas, baterías y acumuladores?

En la siguiente tabla le explicamos cómo y dónde debe desechar las pilas, baterías y acumuladores en función de su tipo:

Tipo¿Dónde se desechan?
Pilas y acumuladores portátilesLa recogida de estas pilas y acumuladores se realizará mediante los puntos de recogida selectiva en los pueblos y ciudades. El desecho por parte del usuario final en estos puntos de recogida debe ser gratuito.
También se podrán desechar en puntos de recogida ubicados en establecimientos distribuidores de este tipo de productos, también de manera gratuita para el usuario final. 
Pilas y acumuladores industriales o de automociónLos propios productores serán los que, preferentemente, se responsabilizarán de la recogida de este tipo de desechos, ya sea mediante un sistema de responsabilidad ampliada o mediante sistemas de recogida gestionados por terceros. La recogida de estas no debe suponer ningún gasto para el usuario final. 
En el caso de las pilas y acumuladores de automoción, también facilitarán a los usuarios la posibilidad de entregarlas, también de manera gratuita, en puntos de recogida selectiva accesibles y cercanos.

Preguntas frecuentes sobre cómo desechar pilas, acumuladores y baterías

¿Qué ocurre con las pilas, acumuladores y baterías que se han desechado?

Si las pilas se desechan correctamente, sus componentes suelen poder reciclarse. Los componentes de las baterías de arranque, por ejemplo, son casi 100% reciclables.

¿Cómo se eliminan las pilas rotas o con fugas?

Si el electrolito contenido en las pilas portátiles tiene fugas debido a un almacenamiento incorrecto o a daños en las pilas, se cristaliza y forma una película en ellas. Estas deben eliminarse lo antes posible en los puntos de recogida adecuados, preferiblemente protegidas con un film de plástico o una tapa.
Las baterías de tracción dañadas, como las de iones de litio, deben guardarse en contenedores especiales de seguridad y eliminarse a través del fabricante o de empresas profesionales de eliminación de residuos.

¿Dónde se desechan las baterías de los coches?

En España son muchos los talleres mecánicos en los que se pueden entregar las baterías para su desecho. También en centros de distribución de este tipo de productos y en puntos de recogida selectiva. Hay que pensar que estas baterías contienen plomo y ácidos muy contaminantes, así que el correcto desecho de ellas es vital para evitar graves problemas medioambientales. Además, se trata de un tipo de baterías que permite el reciclaje para producir nuevas.

Aviso: La normativa mencionada aquí es solo una selección de los requisitos legales más importantes. Para obtener información detallada consulte la norma y, si fuera necesario, otras disposiciones y textos legales. En caso de duda, debe consultar a un experto que le prestará ayuda para la aplicación de estas en su empresa.

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