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Los tipos de protección IP definen el grado de protección de una carcasa frente a los contactos, los cuerpos extraños y el agua. Según la DIN, la abreviatura IP significa “protección internacional”, pero en inglés se interpreta como “ingress protection”, que se traduciría como “protección ante accesos”. En el día a día, también se utiliza el término “clase de protección IP”. Estrictamente hablando, esta denominación no es del todo correcta, ya que una clase de protección, a diferencia de un tipo de protección, hace referencia a peligros relacionados con la corriente eléctrica. No obstante, el hecho de que incluya la abreviatura IP aclara rápidamente de qué estamos hablando.

¿Qué es un grado de protección IP?

Los dispositivos y sistemas eléctricos, sobre todo en la industria y el comercio, están expuestos a circunstancias especiales. En exteriores han de soportar condiciones meteorológicas diversas y, en interiores, se pueden ver afectados por el polvo, vapores químicos o la humedad. Por esta razón, deben instalarse dentro de una carcasa, de manera que no sufran ningún daño bajo determinadas circunstancias.

Para dar respuesta a las distintas condiciones ambientales, se han creado diferentes tipos de protección IP. Los llamados códigos IP definen hasta qué punto un dispositivo está protegido contra qué influencias. Se definen claramente en la norma DIN EN 60529. Esta información viene indicada mediante una combinación de dos dígitos. El código sigue el esquema IP XY, en el que:

  • El primer dígito (X) especifica el grado de protección ante un contacto y los cuerpos extraños.
  • El segundo dígito (Y) define la protección contra el agua.

Por ejemplo, los controles eléctricos de nuestras transpaletas y apiladoras eléctricas están protegidos con una cápsula especial con el grado de protección IP correspondiente. De esta manera, resisten mejor a las influencias externas y tienen una vida útil mayor que las carretillas industriales sin protección.

Primer dígito de protección IP: contactos y cuerpos extraños

La primera cifra de un código IP indica en qué medida un dispositivo está protegido contra los contactos (por ejemplo, con las manos) o contra cuerpos extraños, como polvo, piedrecillas o alambre. Cuanto mayor sea la cifra, mayor será la protección.

  • 0 = sin protección
  • 1 = protección frente a contactos con el dorso de la mano y cuerpos extraños sólidos grandes con un diámetro de a partir de 50 mm
  • 2 = protección contra contactos con los dedos y cuerpos extraños sólidos medianos con un diámetro de a partir de 12,5 mm
  • 3 = protección contra el acceso con herramientas y cuerpos extraños sólidos pequeños con un diámetro de a partir de 2,5 mm
  • 4 = protección contra el acceso con un alambre y cuerpos extraños sólidos muy pequeños con diámetros de a partir de 1 mm
  • 5 = protección completa contra contactos y polvo en grandes cantidades
  • 6 = protección completa contra contactos y estanqueidad al polvo
Mitarbeiter einer Brauerei verladen Bier

Segundo dígito de protección IP: protección contra el agua

La segunda cifra de un grado de protección IP se refiere a la protección contra la humedad y grandes cantidades de agua. En este caso también ocurre que, cuanto mayor sea la cifra, mejor protegido está el aparato:

  • 0 = sin protección
  • 1 = protección contra las gotas de agua si caen verticalmente
  • 2 = protección contra las gotas de agua que caen en ángulo cuando la carcasa está inclinada hasta 15 °
  • 3 = protección contra las salpicaduras en un ángulo de hasta 60 °
  • 4 = protección contra las salpicaduras de agua desde todos los ángulos
  • 5 = protección contra chorros de agua desde todos los ángulos por medio de una boquilla
  • 6 = protección contra chorros de agua potentes
  • 7 = protección contra inmersiones temporales
  • 8 = protección contra inmersiones duraderas

Resumen de los grados de protección IP más habituales

Combinando los dígitos 1 y 2, un grado de protección IP aporta información sobre la seguridad de un dispositivo ante los contactos, los cuerpos extraños y el agua. Si se da el caso de que la cifra no es relevante, se sustituye por una X. Entonces, el código sería, por ejemplo, IPX4. En la siguiente tabla resumimos los tipos más comunes de protección IP:

Clase IPGrado de protecciónÁmbito de aplicación
¿Qué significa el grado de protección IP20?• Protege contra contactos con los dedos y cuerpos sólidos de un diámetro de a partir de 12,5 mm• Lámparas en interiores secos, armarios de distribución eléctrica
¿Qué significa el grado de protección IP23?• Protege contra contactos con los dedos y cuerpos sólidos de un diámetro de a partir de 12,5 mm así como contra agua nebulizada con un ángulo de hasta 60 °• Lámparas y dispositivos para exteriores techados
¿Qué significa el grado de protección IP40?• Protege contra el acceso con un alambre y cuerpos extraños granulosos• Dispositivos en interiores secos en los que se trabaja p. ej. con granos o partículas gruesas de polvo
¿Qué significa el grado de protección IP44?• Protege contra el acceso con alambres y cuerpos extraños granulosos, así como contra salpicaduras desde todos los ángulos• Lámparas y dispositivos en salas húmedas, baños y exteriores techados
¿Qué significa el grado de protección IP54?• Protege totalmente de contactos
• Protege frente al polvo
• Protege de salpicaduras desde todos los ángulos
• Interiores y exteriores
• Instalaciones industriales
• Talleres
¿Qué significa el grado de protección IP55?• Protege totalmente de contactos
• Protege frente al polvo
• Protege de chorros de agua
• Interiores y exteriores
• Cuartos de secado de vehículos
¿Qué significa el grado de protección IP65?• Protege totalmente de contactos
• Hermético frente al polvo
• Protege de chorros de agua
• Salas húmedas
• Exteriores
• Instalaciones industriales en las que se trabaja con líquidos o materiales muy polvorientos
¿Qué significa el grado de protección IP67?• Protege totalmente de contactos
• Hermético frente al polvo
• Protege de inmersiones temporales
• Salas húmedas
• Exteriores
• Duchas/bañeras
• Zonas cercanas al agua
¿Qué significa el grado de protección IP68?• Protege totalmente de contactos
• Hermético frente al polvo
• Protege de inmersiones duraderas
• Zonas húmedas y exteriores
• Baños
• Dentro de aguas estancadas
• Depósitos de agua
• Bañeras

¿Qué grados de protección son aptos para interiores?

Para interiores secos, basta perfectamente la clase IP20. Si queremos proteger mejor el dispositivo frente a contactos y cuerpos extraños muy pequeños, se recomienda el grado de protección IP40. La cosa cambia en salas húmedas, como baños, cocinas o instalaciones industriales donde se trabaja con líquidos. En este caso, será necesaria, al menos, la clase de protección IP44. Si el dispositivo está expuesto a chorros de agua, debe alcanzar la IP65. Si el aparato está temporal o permanentemente bajo el agua, las clases de protección IP67 o IP68 son las adecuadas.

¿Qué grados de protección existen para exteriores?

Los dispositivos situados en zonas exteriores deben poder soportar condiciones climáticas en cambio constante. Si están cerca de un edificio, por ejemplo en un balcón o bajo un colgadizo, las clases de protección IP23 o IP44 serán suficientes. Los dispositivos en exteriores expuestos a viento, lluvia o nieve requieren grados de protección IP54, IP55 o IP67.

Aviso: La normativa mencionada aquí es solo una selección de los requisitos legales más importantes. Para obtener información detallada consulte la norma y, si fuera necesario, otras disposiciones y textos legales. En caso de duda, debe consultar a un experto que le prestará ayuda para la aplicación de estas en su empresa.

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