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Uno de los criterios más decisivos a la hora de comprar un apilador es el tipo de mástil que hace funcionar el dispositivo de elevación. De él no solo depende la altura máxima de elevación, sino que también influye en la capacidad de carga y en los posibles ámbitos de aplicación de la máquina. En función de sus necesidades operativas y del espacio de trabajo, hay disponible una gran variedad de opciones para elegir, ya que puede encontrar modelos con diferentes alturas de elevación, variantes retráctiles y funciones adicionales. Así pues, en este artículo va a conocer qué tipos de mástiles existen, en qué se diferencian unos de otros, qué ventajas ofrece cada uno de ellos y cuándo puede ser útil un mástil con mucha elevación libre.

Mástiles para apiladores: datos básicos

El mástil de una carretilla elevadora se acciona bien con un sistema hidráulico manual o con el apoyo de un motor eléctrico. En el caso de las de accionamiento manual, como las apiladoras hidráulicas, la bomba hidráulica del mástil se activa, como su nombre indica, a mano. Es decir, la carga se eleva mediante el bombeo con el timón, con un pedal o con manivela.

En cambio, las apiladoras eléctricas están equipadas con un dispositivo de elevación electrohidráulico gracias al cual el portacargas y la carga se desplazan verticalmente por el mástil. Las dimensiones de los mástiles son un criterio esencial para comparar las características diferenciales de los distintos tipos. Los siguientes conceptos son de especial importancia:

Concepto/ParámetroDescripción
Mástil de elevación, altura total de construcciónLa altura total de construcción es la altura máxima de una apiladora medida desde el suelo. Esta puede cambiar en el caso de carretillas industriales con equipos de gran elevación -según el mástil- en función de si este está retraído o extendido.
ElevaciónEl término se refiere al recorrido vertical del portacargas desde el nivel más bajo hasta el punto más alto en la elevación, tomando de referencia el borde superior del portacargas (ya sea una horquilla o una plataforma).
Altura máxima de elevaciónEs la mayor distancia posible desde el suelo hasta la posición más alta del accesorio de manipulación de cargas (borde superior de la horquilla o plataforma) cuando se eleva.

Elegir el mástil adecuado depende en gran medida de las siguientes cuestiones:

  • ¿A qué altura se van a almacenar las mercancías?
  • ¿Qué altura o alturas tiene el techo del almacén?
  • ¿Hay en el almacén puertas o marcos de baja altura?

Mástil símplex

El mástil símplex -también conocido como mástil simple- consiste en un bastidor de elevación en el que el portacargas está situado en el centro. Este portacargas sube directamente gracias a un cilindro de elevación directamente o con una cadena. El mástil símplex no cambia su altura total ni tan siquiera cuando las horquillas o plataforma se elevan a la máxima altura.

VentajasInconvenientes
• Más estable que un monomástil de una sola columna
• Las carretillas elevadoras con mástil símplex no modifican su altura total incluso con el portacargas elevado al máximo
• La altura de elevación es baja en comparación con los otros modelos (menor que la altura total de construcción).

Monomástil

Un monomástil es un mástil estrecho de una sola columna que va en el medio de la apiladora. En él va sujeto el  portacargas, que puede desplazarse hacia arriba. La altura total del mástil no cambia durante el proceso de elevación, ya que el portacargas se mueve hacia arriba mientras que el mástil se mantiene estático. Solo cuando se alcanza la altura máxima de elevación, la altura total de construcción aumenta ligeramente debido al tamaño del portacargas.

Ventajas Inconvenientes
Tara o peso en vacío bajo en comparación a otros modelos, por lo que también puede utilizarse en suelos elevados.
• Mayor seguridad en el trabajo, ya que es posible en todo momento tener una mejor visualización de las mercancías a transportar y del entorno de almacenamiento.
• También puede utilizarse como mesa de trabajo móvil.
• La altura total de construcción no cambia, por lo que también puede utilizarse en espacios con techos algo más bajos.
• No es tan estable como los mástiles dúplex o tríplex.
• La altura de elevación es baja en comparación con los otros modelos (menor que la altura total de construcción).

Mástil dúplex

El bastidor del dúplex es idéntico al del mástil simple con la diferencia que el dúplex tiene un mástil interior móvil además del mástil estático exterior. El portacargas se desplaza por el interior juntamente con el mástil interior con una cadena mediante un cilindro de elevación. El mástil dúplex es de doble elevación telescópica.

Un hombre transporta cajas con una carretilla elevadora de doble mástil

Hay dos versiones diferentes de mástiles dúplex:

  • Dúplex con mástil telescópico doble (ZT). La mayoría de las apiladoras eléctricas con mástil ZT tienen una pequeña elevación libre de 100 mm, dependiendo del modelo. Eso quiere decir que el portacargas se eleva, inicialmente, hasta 100 mm sin modificar la altura total del mástil. La relación de elevación después de esta libre es de 2:1, lo que significa que cuando el portacargas sube 200 mm, el mástil se extiende 100 mm.
  • Dúplex con elevación adicional (ZZ). Este mástil está construido como el telescópico doble, pero tiene un cilindro de elevación adicional con el que se consigue una elevación libre especialmente grande. Esta también se realiza mediante una cadena. Una vez superado el límite de la elevación libre, el portacargas y el mástil interior se extienden en una proporción de 1:1.

VentajasInconvenientes
• La construcción más estable del bastidor permite alturas de elevación mayores que con los monomástiles y los símplex.
• La pequeña elevación libre permite elevar y desplazar la mercancía sin modificar la altura total de construcción.
• La gran elevación libre es ideal para apilar y recuperar mercancías en espacios con techos bajos, en vagones o contenedores de barco.
• Alcanza alturas máximas de almacenamiento más bajas que los apiladores con mástil tríplex.
• Se puede necesitar una mayor elevación libre para algunos usos específicos.

Mástil tríplex

Las carretillas elevadoras con mástil tríplex (también conocido como telescópico triple con elevación adicional) son especialmente versátiles. Esto se debe al mástil retráctil, que puede alcanzar tres veces la altura de elevación del mástil exterior. Este consiste en un mástil exterior estático conectado al vehículo con dos más interiores móviles, por lo que el portacargas se desplaza hacia arriba a lo largo del mástil más interior. Alcanza alturas de elevación de hasta 6 metros aproximadamente .

Las apiladoras con mástil tríplex están equipadas con una elevación libre especialmente grande mediante un cilindro de elevación adicional. El cilindro central desplaza el portacargas con una cadena en una proporción de 2:1.

VentajasInconvenientes
• Ofrece la mejor relación entre altura total de construcción y altura de elevación, ya que pueden alcanzar alturas de elevación muy altas con una baja altura de construcción.
• Equipado con una elevación libre especialmente grande.
• Es adecuado tanto en entornos con techos y pasillos bajos como para la carga y descarga de estanterías altas.
• Es más caro, ya que el mástil es técnicamente muy sofisticado.

Mástiles con elevación libre: ventajas de uso

Mujer trabajando con un mástil de elevación libre

Para almacenes y talleres en los que hay que pasar por salas o pasillos bajos, los modelos de apiladora con elevación libre pueden ser una buena elección de compra. La elevación libre es la altura a la que puede elevarse la plataforma de una apiladora con mástil dúplex o tríplex sin que se extienda el mástil interior. Por ejemplo, en un modelo con 45 cm de elevación libre, se puede elevar la carga hasta esta altura sin cambiar la altura total de construcción de la máquina. La función de elevación libre de los mástiles de las apiladoras se divide en tres tipos diferentes:

  • Elevación libre pequeña. Con esta el portacargas sube hasta 100 mm sin modificar la altura total del mástil. Esto permite subir y mover los palés sin cambios en la altura total de la apiladora.
  • Elevación libre grande (elevación libre completa). Esta se consigue mediante un segundo cilindro de elevación; el mástil interior sólo se extiende cuando se llega al máximo de la elevación libre. De este modo, la carretilla elevadora es mucho más versátil; puede utilizarse para cargas y descargas en contenedores, camiones y salas con techos bajos, así como para apilar y recuperar mercancías en estanterías de almacenamiento altas.

En una carretilla de gran altura sin elevación libre, el mástil telescópico se extiende desde un primer momento, en cuanto se eleva la carga. Debido al cambio resultante en la altura del mástil, esto tiene una influencia decisiva en sus posibilidades de uso en interiores; en almacenes o áreas de venta con techos o puertas bajas a veces no pueden utilizarse o su uso tiene limitaciones .

Preguntas frecuentes sobre mástiles para carretillas elevadoras

¿Cuál es la diferencia entre un monomástil y un mástil simple?

Un monomástil es un mástil de elevación de una sola columna colocado en el medio de la carretilla. El mástil símplex, en cambio, es un bastidor de elevación de dos columnas que puede soportar cargas útiles más elevadas gracias a su construcción más robusta. Ninguno de los dos es telescópico y, por tanto, no modifican la altura total.

¿Qué es la elevación libre de una apiladora?

La elevación libre es la altura a la que se puede elevar el portacargas de una apiladora con mástil retráctil dúplex o triplex sin que se extienda el mástil interior. Mientras se trabaja con elevación libre, la altura total de construcción no cambia. Existen dos tipos de elevación libre: la pequeña (aproximadamente 100 mm) y la grande (también denominada elevación libre completa).

¿Cuál es la relación entre los distintos tipos de mástil y la capacidad de carga residual?

Son muy pocos los apiladores eléctricos que conservan toda su capacidad de carga nominal al usarlos a la máxima altura de elevación. La capacidad de carga residual indicada en el diagrama de capacidad de carga debe tenerse siempre en cuenta. Puede encontrar más información al respecto en nuestra guía sobre la capacidad de carga de las carretillas industriales.

Fuente de la imagen: JHPS