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Muchos de los procesos que actualmente se desarrollan durante el almacenamiento y la logística son difícilmente imaginables sin el uso de palets. Gracias a estas robustas construcciones de madera se puede almacenar y transportar una gran variedad de mercancías, desde simples unidades de embalaje pequeñas y apilables hasta mercancías de gran tamaño y con forma irregular.

Hay que tener especial cuidado a la hora de cargar los palets:  si las mercancías se distribuyen de forma desigual o no se aseguran lo suficiente, pueden ser causa de peligrosos accidentes laborales o provocar daños durante el transporte. En esta guía, conocerá qué aspectos son importantes a la hora de paletizar y qué técnicas de paletización puede aplicar en su negocio.

¿Qué función juega la paletización?

En logística, el término paletización hace referencia al proceso en el que las mercancías se cargan en palets para su transporte o almacenamiento. El objetivo es agrupar las materias o productos en unidades de embalaje lo más uniformes posible para poder transportarlas de forma eficaz, incluso en grandes cantidades, mediante transpaletas y apiladoras. La mercancía paletizada forma una unidad estable que permite aprovechar eficazmente el espacio de almacenamiento disponible. Además, está mejor protegida de las influencias externas y de posibles daños en el transporte respecto a la mercancía sin paletizar.

Tipos de palets y dimensiones

Los palets para transporte pueden tener diversos tamaños y se fabrican con diferentes tipos de materiales. Los más habituales son los palets europeos de madera, de probada eficacia, cuyas dimensiones se especifican en la norma UNE-EN 13698-1:2003 de la siguiente manera:

  • Tamaño estándar: 1.200 mm x 800 mm
  • Medios palets: 800 mm x 600 mm
  • Cuartos de palet: 600 mm x 400 mm

Otra medida que se utiliza con frecuencia es la del denominado palet americano o industrial, de 1.200 mm de largo y 1.000 mm de ancho. Este se suele utilizar para mercancías más grandes. Las medidas de los palets europeos son tenidas en cuenta, normalmente, en el diseño de los medios de transporte, los sistemas de almacenamiento y las estanterías para palets. Suelen fabricarse de forma sostenible a partir de materiales reciclados y su uso está tan extendido que también existen versiones de estos en plástico y metálicas. Todo ello, no solo le permite aprovechar al máximo el espacio del almacén, sino que también facilita la creación de una logística conjunta con proveedores y clientes.

El palet que al final se elija dependerá de los procedimientos operativos de la empresa y de las características de las mercancías a transportar. Por ejemplo, en algunas industrias con estrictas normas de higiene se exige el uso de materiales libres de gérmenes y de fácil desinfección; en otras, se necesitan palets especialmente grandes o resistentes. En cualquier caso, los diversos accesorios para palets pueden ayudarle a realizar el paletizado con seguridad.

El sistema de paletización adecuado

Hay dos aspectos básicos a tener en cuenta durante el paletizado: la distribución y la sujeción de la mercancía. Hay que asegurarse de que la carga no se deslice ni comprima. Además de seleccionar el palet adecuado, es especialmente importante cargarlo de forma uniforme y respetar las capacidades de carga. Así pues, le recomendamos proceder de la siguiente manera:

  1. Distribuya la carga uniformemente en la paleta

    Una vez las mercancías estén embaladas o dentro de contenedores apilables, colóquelas sobre el palet. Para hacerlo de forma óptima, lo mejor es utilizar cajas y contenedores que se ajusten a las dimensiones de los palets europeos. De este modo, se evita que parte de la carga sobresalga o que queden huecos. No obstante, a veces esto no se puede evitar. Si se da el caso, asegúrese de que la carga está centrada en el palet; si es necesario, también se pueden dejar determinados espacios vacíos. En el caso de que las cargas sobresalgan, compruebe si el transporte sigue siendo posible y si cuenta con suficiente espacio de almacenamiento. Asegúrese de que el centro de gravedad está equilibrado y de que este no se desplaza hacia arriba o hacia un lado. Especialmente durante el traslado de las mercancías, ya sea con chasis rodantes para palets o con una carretilla elevadora, la seguridad de todos los empleados corre peligro si la carga no está distribuida uniformemente o si el centro de gravedad no se encuentra en el lugar adecuado.

    Para apilar las cajas con la mayor seguridad posible, puede utilizar diversas técnicas de paletización:
    Apilamiento en columnas
    Con este sencillo método, las cajas se colocan una al lado de la otra, capa por capa, siguiendo el mismo patrón. Es un sistema rápido, pero cuenta con la desventaja de que crea torres de mercancías que no están conectadas entre sí. Es por ello por lo que no son especialmente estables.
    Apilamiento entrelazado
    Con este método, las cajas se apilan, como su nombre indica, de manera entrelazada. Así pues, una vez que se complete una primera capa, comience la segunda colocando las cajas de manera que queden ubicadas encima de la separación entre cajas de la capa inferior (es decir, sin formar columnas). Continúe así, capa por capa. El resultado final se asemeja al de una pared de ladrillos.
    Paletización: la técnica de paletización correcta

  2. Asegurar la mercancía de forma fiable

    Después de la paletización, hay que asegurar la carga de forma fiable en el palet. Para ello, se ligan las unidades de embalaje con la idea de formar una unidad de carga compacta. Existen diversas maneras de hacerlo:
    • Se puede sujetar la carga con film estirable para embalar, que resulta especialmente adecuado para las mercancías pequeñas. Puede aplicarse manualmente o con la ayuda de una máquina.
    • La mercancía también puede asegurarse con correas de sujeción o cintas de flejado. Son especialmente adecuadas si lo que se desea asegurar son dos o cuatro cajas grandes.

    Para sujetar mercancías especialmente pesadas puede combinar varios tipos de sujeción y, si es necesario, utilizar acoplamientos para palets estables. Estos también pueden ser de ayuda para paletizar bolsas u otras mercancías con forma irregular. Los marcos superpuestos de palet son adecuados para proteger la carga contra el deslizamiento lateral o la caída.

La capacidad de carga máxima también desempeña un papel importante en la paletización. Además de la del propio palet, hay que tener en cuenta las normas de seguridad de las estanterías para palets, y, al transportarlos, la capacidad de carga de las carretillas industriales.

Errores comunes durante la paletización

La mayoría de los errores de paletización se producen al apilar las cajas o al distribuir la carga. Después de cargar completamente un palet, compruebe primero que se ha creado un rectángulo regular con los lados rectos. Cuando las mercancías se apilan en columnas, las torres suelen inclinarse y abrirse en diferentes direcciones en forma de abanico. También, a veces, se deslizan hacia un lado. Cuando la carga adopta una forma abombada, indica que hay demasiadas capas encima del palet y las cajas inferiores se comprimen bajo el peso de la carga.

Si se da alguno de estos casos, corrija la alineación o retire algunas capas de mercancía antes de asegurar la carga. No intente corregirlo forzando la forma mediante las correas de sujeción o el film. Las deformaciones son un signo de inestabilidad que ni siquiera una buena sujeción puede a veces solucionar y asegurar.

Paletización: errores comunes

¿Paletizado automático o manual?

Si el esfuerzo es manejable, los empleados pueden optar por la paletización manual. No obstante, si su empresa trabaja de manera habitual con grandes cantidades de los mismos productos, tiene sentido pasarse al paletizado automático, ya que este le ahorrará tiempo y dinero a largo plazo. Existen máquinas paletizadoras para diferentes necesidades: desde robots programables que cargan un palet con diferentes artículos hasta grandes estaciones de carga que colocan una pila completa de mercancías. Algunos sistemas también se encargan de la despaletización de las mercancías entrantes y pueden combinarse con los diversos sistemas de transporte para su distribución. Los grandes almacenes y centros de producción se benefician especialmente de este tipo de soluciones complejas, en las que la automatización garantiza la interconexión óptima de todos los procesos.

Preguntas frecuentes sobre paletización

¿Qué significa paletización?

En logística, el término paletización abarca el proceso en el que las mercancías se cargan en palés para su transporte o almacenamiento. El objetivo es agrupar las materias primas o los productos en unidades de embalaje lo más uniformes posible, de modo que incluso grandes cantidades pueden transportarse y almacenarse de forma eficiente con transpaletas y apiladoras. La mercancía paletizada forma una unidad estable y, gracias a la sujeción profesional de la carga, está mucho más protegida frente a agentes externos o contra daños durante el transporte.

¿Cómo se paletiza correctamente?

Al paletizar, lo más importante es distribuir la carga uniformemente en el palet y asegurarla de forma fiable. Puede apilar la mercancía en forma de columnas o entrelazada. El film estirable para embalar es especialmente adecuado para asegurarla. Para la paletización de sacos u otras mercancías de forma irregular, es mejor utilizar accesorios de paletización robustos.

¿Qué es la paletización automática y cuándo merece la pena?

Existen paletizadores automáticos para diferentes necesidades: desde robots programables que cargan un palé con diferentes artículos hasta grandes estaciones de carga que colocan una pila completa de mercancías sobre el palé. Algunos sistemas también se encargan de la despaletización de mercancías entrantes y pueden combinarse con tecnologías de transporte. Los grandes almacenes y las instalaciones de producción se benefician especialmente de este tipo de soluciones complejas, en las que la automatización de la logística garantiza la interconexión óptima de todos los procesos.

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