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Las señales de seguridad son pictogramas (símbolos claros y fácilmente comprensibles) que transmiten información relevante para la seguridad a todos los empleados y visitantes, ya sea en empresas o en edificios públicos. En el ámbito de la seguridad y prevención de riesgos laborales este tipo de señales son de gran importancia, ya que ayudan a evitar accidentes graves o daños en la salud.

Ámbito de aplicación de los letreros de señalización de seguridad

Las señales de seguridad pueden dividirse en las siguientes categorías:

  • Señales de prohibición
  • Señales de obligación
  • Señales de advertencia
  • Señales de salvamento o socorro
  • Señales relativas a los equipos de protección contra incendios

Las normas que establecen los requisitos para el diseño y la instalación de las señales de seguridad, con independencia de su categoría, garantizan no solo el empleo de estas de manera uniforme en empresas y edificios públicos, sino que además aseguran la seguridad laboral y la prevención de accidentes en todo momento.

Normas sobre las señalizaciones de seguridad

En España, la norma más básica al respecto es la Ley 31/1995 de Prevención de Riesgos Laborales que establece que, cuando los riesgos en el trabajo no puedan evitarse o limitarse, recae sobre los empresarios la obligación de garantizar una adecuada señalización de seguridad y salud laboral.

No obstante, en el ámbito de la Unión Europea se han establecido a través de directivas, criterios generales en esta materia que deben aplicarse así mismo en nuestro país. En concreto, la Directiva 92/58/CEE recoge las normas mínimas y su contenido se ha transpuesto al derecho español por medio del R.D. 485/1997 de 14 de abril que es la norma que en España regula la señalación de seguridad y salud en el trabajo.

Así mismo, el programa de la UE para la señalización de seguridad incluye especificaciones al respecto en la normativa ISO 7010, así como en los reglamentos para el etiquetado de las vías de escape y los equipos de primeros auxilios a nivel europeo. La importancia de la norma ISO 7010 estriba en que se ha encargado de la regulación de los símbolos gráficos y de los colores de los paneles, permitiendo la armonización internacional de las señales de seguridad.

De acuerdo con lo previsto en el art. 5 del R.D. 485/1997 “Los trabajadores y trabajadoras deberán recibir formación específica para conocer el significado de las señales y los comportamientos generales o específicos que deban adoptarse en función de dichas señales”.

Los diferentes colores y formas de las señales de seguridad industrial

El R.D. 485/1997 especifica qué formas y colores se prescriben para los respectivos letreros de señalización de seguridad. De esta forma, se consigue que el significado de la señal de seguridad en cuestión sea inmediatamente reconocible, pues al unir cada forma geométrica a un color determinado se consiguen evitar los inconvenientes que ciertas personas tienen para percibir determinados colores.

Carteles de señalización de seguridadForma y colorEjemplos
Señales de prohibiciónCircular con borde y travesaño rojo
Señales de obligaciónCircular azul
Señales de advertenciaTriángulo amarillo con borde negro
Señales de salvamento o socorroCuadrado verde
Señales relativas a los equipos de protección contra incendiosCuadrado rojo con borde blanco

Requisitos de utilización de las señales de seguridad industrial

Además de la forma geométrica y el color, también se regulan en el tercer anexo del Real Decreto, los requisitos de utilización de los carteles de señalización de seguridad:

  • Estas señales deben tener unas dimensiones determinadas y colocarse a una altura y posición que sean apropiadas en relación con el ángulo visual. Además, deben colocarse en la proximidad del riesgo o en el acceso a este. Y, por supuesto, deben tenerse en cuenta también los posibles obstáculos que puedan entorpecer su visualización.
  • En cuanto al lugar elegido para su colocación la norma señala una serie de requisitos: no solo el lugar tiene que estar bien iluminado, sino que debe ser fácilmente visible y accesible. En aquellos casos en los que la iluminación de la señal sea insuficiente debe proveerse una iluminación adicional o emplearse colores fosforescentes o materiales fluorescentes.
  • Se recomienda evitar un exceso de señales próximas, pues esto disminuye su eficacia.
  • Las señalas tienen que ser retiradas cuando deja de existir la situación de riesgo que las justificaba.

Aviso: La normativa mencionada aquí es solo una selección de los requisitos legales más importantes. Para obtener información detallada consulte la norma y, si fuera necesario, otras disposiciones y textos legales. En caso de duda, debe consultar a un experto que le prestará ayuda para la aplicación de estas en su empresa.

Fuente de la imagen:
© gettyimages.de – Askolds

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